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黄瓜是从哪儿来的?其苦味是咋回事?

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    黄瓜原产于印度,是西汉时期张骞出使西域带回中原。现广泛种植于温带和热带地区。黄瓜富含丰富的蛋白质和维生素,吃起来口感爽脆,因而深受消费者喜爱,是我国第一大设施蔬菜作物,也是世界十大蔬菜之一。
    跟目前广泛种植的农作物一样,最初黄瓜并不是可食用的蔬菜,因为它的果实很小且跟黄连一样苦,没有人会愿意吃它。在印度野生黄瓜是作为泻药使用的。
    黄瓜中的苦味是由一类叫葫芦素的化合物导致的。大约5000年前,也许是一次非常偶然的计划,印度人发现了一种不苦的黄瓜,从而开始把它由草药转化为可口的蔬菜。但由于这个驯化过程并不完全,有些黄瓜品种在高温、干旱等不利条件下生长时会仍然能够产生苦味,严重影响其商品价值。(通讯员 李海芬)
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