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[中国科学报]月球第一棉芽:一小步,一大步

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  “从传回的照片来看,月球生物科普试验载荷内的棉花种子发芽,与陆地上的基本无差别,说明棉花基因能够正常表达。”中国农业科学院棉花研究所所长李付广研究员说道。

  让他感到高兴的是,棉花在陆地上就被称为“先锋作物”,它耐盐碱、抗旱涝,如今在陌生的非常态逆境条件下,仍然脱颖而出,将自己的特性展现得淋漓尽致。

  在极端条件下,玉兔二号月球车都一度休眠,棉花种子发芽已属不易,尽管客观条件上并不能保障嫩芽继续生长,但这实现了人类首次在荒芜的月球表面培养植物并生长出第一片绿叶,将为人类今后建立月球基地提供研究基础和经验。

  这粒种子正是中国农科院棉花所的棉花品种“中棉所41”。棉花种子那么多,为什么单单它能登上月球?

  “作为农业科研国家队,理应为国家提供一切所需。”李付广说,虽是一叶嫩芽,“中棉所41”却是高新技术产物。

  2002年,我国第一个拥有自主知识产权并通过国家审定的双价转基因抗虫棉新品种——“中棉所41”的诞生和推广,让国产转基因抗虫棉终于有了自己的拳头产品。

  彼时,以新棉33B、99B为代表国外棉花品种在我国的市场占有率达90%以上。“决不能把中国的棉花安全交到别人手里。”农科院科研人员意识到,国家棉花产业内外交困的窘境只有依靠科技扭转。

  正是以“中棉所41”为主力的国产抗虫棉的发展壮大,让国产棉市场占有率从1999年的5%逆转为2012年的98%,彻底击溃国外品种的垄断。

  “中棉所41”不仅是本世纪前十年我国推广面积最大的棉花品种之一,与它有“血缘关系”的家族成员同样庞大。以“中棉所41”为亲本,我国科研人员育出的棉花品种达100个以上。

  在李付广看来,“‘中棉所41’是我国棉花种质资源的优秀代表,也是中外生物技术竞争的胜出者。”它具有划时代的意义,不论是昨日还是今天。

  他告诉记者,作为改革开放的受益者,自己亲历了这个黄金时期。“在中国人民勤奋和智慧的背后,是科技的支撑,推动我们对未知世界的永恒追求。”他由衷地为月球上萌发的第一次新生命而感动。

  “太空探索是面向未来的重要一步。”李付广也畅想着下一个40年,假如要带一样能为我们提供生存保障的东西移居外星球,会是什么?

  “棉花能提供基础性的必需品。低酚棉是达到食品标准的棉花品种,人们可以拿它当食物;棉籽仁油份与蛋白质含量超过50%;棉花纤维则是人们的服装材料。”李付广说,未必不是棉花。

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